Stories from Africa

 

Afrikka reissusta on kulunut nyt kymmenisen päivää ja vieläkin tuntuu, että kaikkea koettua on vaikea sulattaa. Kirjoitin matkamme ajan erilaisia kokemuksia ja ajatuksia ylös puhelimeen ja niitä on ollut ihana selata jälkikäteen. Kirjoitin tänne niistä muutamia teille jaettavaksi.

Its been about 10 days since we arrived home from Africa, and it feels like Im still processing everything. During our trip, I made a point to write down stories and memories from our trip and its been so nice to go back and read them so I thought Id share some with you.

Ensimmäisenä aamuna saavuttuamme Nairobin lentokentälle meidän oli tarkoitus ottaa bussi Nairobista Tanzanian puolelle Arushaan. Kyydin oli tarkoitus tulla 8:15 aamulla, mutta auto saapui paikalle lähempänä yhdeksää. Kuski ei pahoitellut sattunutta ollenkaan, vaan moikkasi iloisesti ja sitten lähdettiin matkaan. Jos emme olisi tienneet ison myöhästymisen olevan varsin yleistä, olisimme varmaan jo hankkineet toisen kyydityksen.

Our first morning when we arrived in Nairobi, we were supposed to take a bus from Nairobi to Arusha in Tanzania. The shuttle bus was supposed to leave at 8:15 in the morning, but it ended up arriving close to 9am. Upon arrival, the shuttle bus driver didn’t apologise or make a big deal about being late, rather he just smiled and grabbed our luggage and off we went. If we hadn’t known ahead of time that this is to be expected, we probably would have gone and arranged a new shuttle bus.

Toisena iltana lähdimme ihastelemaan auringonlaskua paikallisen vuoren lähettyville. Pienen hetken kuluttua kasa pieniä tummia lapsia juoksee meitä kohti heiluttaen ja huutaen mzungu (valkoinen ihminen)! Kaikki lapset tuntuivat olevan käsittämättömän innoissaan meidän tapaamisesta. Lasten kohtaaminen oli itsellekkin illan kosettavin hetki. Omissa silmissäni lapsilta puuttui niin paljon, mutta samalla he ovat paljon onnellisempia kuin monet meistä länsimaalaisista. Jäimme hetkeksi tutustumaan lapsiin ja heidän paikallinen opettajansa sattui olemaan paikalla ja antoi meille luvan ottaa lapsien kanssa kuvia. Hauskinta lapsista oli koskea hiuksiani tai kokeilla Tepon jalka- ja käsikarvoja.

On our 2nd night we decided to go and enjoy the sunset at the local mountain. When we arrived, a few minutes later all of a sudden a huge crowd of young Africa kids started running towards us and waving their hands yelling Mzungu (white person)! All the kids seemed over the moon excited about meeting us. Meeting these kids was definitely a highlight of my day. From my perspective, it seemed like these kids were in such need, but at the same time they seemed more joyful and full of life than most people in the western world. We stayed for a moment to get to know the kids and talk to their local teacher who happened to be nearby and gave us permission to take photos. The funniest moment was when the kids kept touching Teppo’s hairy arms and legs, and my long blonde hair.

Kolmantena päivänä kuvasimme Losikiton kylässä paikallista maanviljelijää ja hänen arkeaan. Lähtiessämme kuvauspaikalta, maanviljelijän naapurissa asuva nainen oli odottamassa meitä autolla hiekkatien varressa. Naapuri oli nähnyt meidän tulevan kylään (harvinaista ilmeisesti saada valkoihoisia vierailijoita) ja halusi osoittaa meille vieraanvaraisuutta tarjoilemalla kuumaa teetä. Meidän silmin katsottuna kylän nainen ei omistanut yhtään mitään. Paikallisrn tulkkimme mukaan naiselle oli kuitenkin suuri kunnia, että hänelle oli varaa tarjota meille jotain omastaan. Meillä suomalaisilla on kyllä niin paljon opittavaa. (tuon maanviljelijän perheen tapaaminen oli yksi reissun parhaista kokemuksista, en varmasti ikinä tule unohtamaan heidän ystävällisyyttään ja perheen pientä Shine tyttöä)

On our 3rd day we filmed a local farmer and his everyday life in the Losikito village. As we we left, we noticed that the neighbours wife was waiting by the side of the road. She had seen us visiting Meshack (which is a rare thing having white visitors) and wanted to practice hospitality by offering us hot tea. As I looked at their living conditions, it looked like they had very little, yet still it was an honour for her to offer us tea and serve us. Us Finns have so much to learn about hospitality and generosity.

Bussimatka Nairobista Arushaan sai ilon sekä surun kyyneleet silmiin. Matkalla näkyi enemmän lehmiä ja aaseja kun tiesin olevan olemassa ja bussimme joutuikin väistelemään moneen otteeseen tiellä käveleviä eläimiä. Keskellä leijonakuninkaan savanneja ison puun alla oli iso porukka miehiä ja naisia istumassa, kun yksi heistä ilmeisesti opetti porukkaa (bussikuskimme mukaan). En todellakaan ole nähnyt samanlaista koulua ennen. Äidit kävelivät pienten lasten kanssa tien vierellä keskellä ei mitään. Lapset juoksivat ja nauroivat minkä kerkesivät, leluja ei kaivattu. Pienen matkan päässä näytti olevan heidän kylänsä, joka muistutti ulkohuusseista rakennettua asutusaluetta. Luonto näytti juuri siltä, että puskien takaa voisi pompata antilooppi tai norsu hetkellä millä hyvänsä.

The shuttle bus ride from Nairobi to Arusha had me tearing up from happy tears, to sad tears all in one moment. First off, I have never ever witnessed so many moments where a bus driver has had to dodge cows and donkeys that were constantly crossing the road. I just couldn’t believe it! As I looked out my window, I was so intrigued by what I saw. At one moment I saw a huge group of men and woman sitting under a tree, and our bus shuttle driver explained that it was a teacher teaching the village people. I had never seen a similar school in my life. I saw moms walking with their small children through fields in the middle of nowhere. Little children were running around and laughing, having so much without even any toys. As we continued travelling, we saw their village which in reality looked like an outhouse and open air kitchen. The scenery looked literally like that any moment a antelope or elephant might jump out of the bush.

Arushan alueella olevassa kylässä lapsien mielestä parasta viihdettä oli vanhojen rikkinäisten autonrenkaiden pyörittäminen kilpaa. Kymmenen lasta juoksi aina saman renkaan perässä yrittäen saada pyörittää sitä. Kaipa renkaita ei riittänyt kaikille tai sitten lapset vain tajusivat miten hauskaa on olla yhdessä.

As we were travelling to Arusha, it seemed like the most happening sporting event was playing with tires. Countless kids would run after a broken tire and try to keep it spinning. Either there wasn’t enough tires for each kid, or then they thought it’d be most fun to play together.

Yhtenä päivänä pääsimme vierailemaan paikallisessa koulussa, joka oli rehellisesti kaukana siitä, mitä olin mielessäni ajatellut. Koulussa oli 1200 lasta, ja kun pääsimme koulun pihaan, kaikki koulun lapset piirittivät meidät innoissan vierailijoista. Liikkuminen ja kuvien ottaminen oli täysi mahdottomuus, kun 1200 lasta yritti päästä meidän viereen. Menessämme sisään yhteen luokkahuoneista, koko koulun lapset halusivat tunkea sisään. Lapsia tuli kirjaimellisesti ovesta ja ikkunoista, sillä kaikki halusi nähdä mitä on meneillään.

On one of the days of our trip we had the opportunity to go and visit a local school, which honestly, was a lot different than what I had expected in my mind. This particular village school had 1200 students, and when we arrived in the school entrance, literally the whole school surrounded us. Moving around and taking photos was totally impossible, as 1200 kids tried to get as close to you as possible. As we went into one of their classrooms, all the kids in the school wanted to get in too. Kids came through the doors and the windows and it was a more cramped space than Ive ever been before.

VeeraSignature.png
 

Dubai: 8 Things You Don't Wanna Miss in Dubai

 

Dubai on ihan mielettömän upea paikka ja sieltä löytyy kaikkea mitä vain kuvitella osaa. Säästääksenne Dubaihin matkustajien aikaa ja vaivaa, halusin oman reissumme päätteeksi koota teille yhteenvedon omista lemppari nähtävyyksistä ja aktiviteeteista Dubaissa. Tämä oli toinen kertani Dubaissa ja edelleen olisin valmis lähtemään uudelleen!

Dubai is an amazing city and you can pretty much see and do everything imaginable. In order to save you time on your trip to Dubai, I thought Id gather a list of my favourite sights and activities. This was my 2nd time in Dubai and Im still more than willing to go again!

Go see the most Magical Sunset at Four Seasons Hotel

Four Season hotellin kattoterassin näkymä on henkeäsalpaavan upea. Horisontissa näkyy koko Dubain keskusta ja toisella puolella rakennusta voi ihailla mereen putoavaa aurinkoa. Paikalle kannattaa mennä hyvissä ajoin ennen auringonlaskua, sillä paikka tuntui olevan hyvinkin suosittu ja auringonlaskun ollessa parhaimmillaan paikka on täynnä turisteja sekä paikallisia. Paikka toimii kattoravintolana, mutta myös pelkkien drinkkejen nauttiminen on yleistä.

The view from Four Season’s sky view terrace is breath taking. Along the horizon you can see all of Dubai’s city skyline along with the beautiful ocean view. Make sure you go well before sunset in order to get a good spot as its really packed during sunset. The Four Season’s patio terrace is a restaurant, but buying just drinks is totally okay if your not wanting to spend a lot.

See the Sights from a Boat Tour

Dubai Marinasta lähtee paljon erilaisia sekä eri budjettiin sopivia veneajeluita, joista Dubain pääsee näkemään upeasti vedestä käsin. Erityisesti matkustajille, joille Dubai on jo ennestään tuttu, tämä voi olla kiva uusi näkökulma Dubaihin. Jos budjettia riittää, on luksusjahdit brunsseineen vesillä myös aivan upea kokemus.

From the Dubai Marine, there are numerous different boat tours that you can take varying in length, and budget. On these tours, you get to see the most beautiful views from the water. Especially for those of you who have been to Dubai before, taking a boat tour can give you a whole other perspective of Dubai. If your not worried about your budget, go and take a luxurious yacht ride and enjoy brunch on the waters, the perfect day spent in Dubai!

Bargaining at the Souks

Dubain modernin keskustan sekä pitkien hiekkarantojen lisäksi, Dubain reissu ei olisi täysi ilman mausteostoksia kiireisillä marketeilla. Dubain marketit - Soukit, ovat paras paikka ostaa Itämaisia matkamuistoja ja eksoottisia maustetta kotiin tuotavaksi. Jos haluaa päästä aidoille marketeille, kannattaa matka tehdä Dubain vanhan kaupungin alueelle, vaikka Soukkeja löytyy muistakin kaupungin osista, kuten Jumeirahin alueelta.

A trip to Dubai isn’t complete unless you go and explore the busy markets and buy your favourite spices. Dubai’s markets - souks, are the best places to buy middle eastern souvenirs and spices to bring back home. If you want the true genuine experience, make sure you travel to Dubai’s old town and explore the streets, even though you can find Souks in other areas like Jumeirah.

Spend one day at one of the luxcury spas

Jos jossain, niin Dubaissa pienestä extra luksuksesta kannattaa maksaa, sillä kaikki on aina viimeisen päälle upeaa. Niin arkkitehtuuri, palvelu kuin myös kokemukset ovat Dubaissa aina ykkösluokkaa. Yksi ihana tapa viettää rentouttava lomapäivä, on viettää iltapäivä yhdessä Dubain upeista kylpylöistä. Monista hotelleista löytyy itsestään spa, joten kannattaa tsekata oma hotelli ensin, mutta muutamia takuuvarmoja ovat ainakin Talise Ottoman Spa, One & Only Spa Royal Mirage Resortissa ja oma lempparini taianomaisessa Talise Spa Burj Al Arab Hotellissa.

If theres one place you should splurge, its when your in Dubai. Everything in Dubai is next level when it comes to quality and experience. Everything from the architecture, and service is all first class. One of the best ways to relax and enjoy your afternoon on your holiday is to go to the spa. The Talise Ottoman Spa, One & Only Spa Royal at the Mirage Resort, and my own favourite, Talise Spa at the Burj Al Arab hotel are all worth checking out.

Day Trip to Abu Dhabi - Visit Sheikh Zayed Mosque

Tarviiko tätä nähtävyyttä edes perustella. Sheikh Zayed Moskeija on yksi upeimmista paikoista mitä olen ikinä nähnyt. Monilta Dubain matkailijoilta Sheikh Zayed Moskeija jää näkemättä, sillä se sijaitsee Abu Dhabissa, reilun tunnin ajomatkan päässä Dubaista. Dubaista Sheikh Zayed Moskeijaan järjestetään monia eri matkoja, monien eri matkanjärjestäjien kautta. Jos yhteisretket eivät ole juttusi, voit ottaa julkisen bussin Dubaista Abu Dhabiin ja Abu Dhabin päässä taksin Moskeijalle. Nopein ja näin ollen hintavin tapa on napata taxi suoraan hotellilta aina Sheikh Zayed Moskeijalle. Erityisesti jos kyydissä on useampi henkilö, matkan hinta ei tule liian kalliiksi. Myös itse moskeija on täysin ilmainen, joten muita kustannuksia reissusta ei tule.

Do I even need to convince you about this? The Sheikh Zayaed Mosque is one of the most beautiful places Ive ever seen. For many who visit Dubai, they miss out as its in Abu Dhabi, which is about a one hour drive from Dubai. From Dubai, there are numerous different ways that you can travel to the mosque. If going on group tours isn’t your thing, its actually quite easy to just jump on the local bus to Abu Dhabi, and grab a taxi straight to the mosque. If your not worried about the cost, the easiest and most convenient way is to simply grab a taxi and go straight to the mosque, as many have set rates for this kind of trip. Especially if you have many people going, it ends up being quite affordable if your splitting it between 3 or 4 people. The mosque itself is free, meaning there aren’t any other costs other than for travel.

Have lunch at the Arabian Tea House

Olin lukenut muutamista blogeista ja eräs paikallinenkin vinkkasi Arabian Tea House ravintolasta ennen matkaamme. Alkuperäinen ravintola sijaitsee vanhan Dubain alueella ja on kuvien perusteella varmasti pienen matkustamisen arvoinen. Meidänkin suunnitelmissa oli suunnata alkuperäiseen ravintolaan, mutta satuimme kävelemään juuri lounas aikaan Jumeiran alueella sijaitsevan samaisen ravintolan ohi ja päädyimme lounastamaan sinne. Paikka oli täynnä paikallisia sekä turisteja ja ruoka oli parasta idänmaan ruokaa, jota koko Dubain matkalla maistoimme! Perinteistä ja täynnä makuelämyksiä! Ravintolasta saa terveellistä ruokaa aamusta iltaan ja sisustus sopii tyyliin täydellisesti. Tämän ravintolan pitäisi olla kaikkien Dubaihin matkustavien ykkösravintolana.

I had read from a few blogs, and heard from locals in Dubai that the Arabian Tea House is one restaurant that everyone must visit. The original location is located in the old part of Dubai, and based on the photos, it definitely looks worth visiting. We were planning on going to the original location, but we ended up walking in the Jumeriah area and walked totally by accident the exact same restaurant so we decided to have lunch. The restaurant was full of locals and tourists, and it was the best middle eastern food we’ve ever ate! It was traditional and so delicious. Theres numerous healthy dishes you can choose from, and the interior decorating was on point. This restaurant should be every tourists number one destination.

Explore the Miracle Garden

Myönnän Dubain Miracle Garden olevan turistirysä, mutta samalla niin mielettömän upea, etten jättäisi sitä mistään hinnasta väliin. Ajoitimme vierailun aivan aamulle ja olimme jo porteilla kun paikka aukesi. Näin saimme kiertää koko puutarhan rauhassa ja napsia kuvia ilman kymmeniä ihmisiä jonottamassa samaan spottiin. Iso puutarha tulee kierrettyä myös paljon nopeammin, kun ihmisiä ei ole vielä nimeksikään paikalla.

I must admit that the Miracle Garden is a tourist trip, but at the same time it was so incredibly beautiful, that I wouldn’t miss it in a heartbeat. We made sure to visit early in the morning just as the garden was opening. That way we were able to walk around, explore and grab some photos before all the crazy tourists arrived. As well, its much faster and more convenient to walk around when your not being bombarded by people.

See the Fountain Show

Parasta viihdettä iltaisin! Dubain suihkulähde show on mielestäni Dubain upein nähtävyys. Kävimme katsomassa musiikin tahtiin tanssivia suihkulähteitä peräti kolmena iltana viikon aikana, ja parina kertana tuli katsottua muutama showta peräkkäin. Suihkulähde show esitetään moneen eri musiikkiin ja jokainen show on omanlaisensa. Musiikki ja valot tekevät koko setistä uskomattoman kokemuksen. Pro tip; Vieressä olevan Dubai Mallin Apple liikkeen kakkoskerroksesta on hyvät näköalat syuihkulähteille ja avonaisten ikkunoiden johdosta musiikki kuuluu sisälle asti. Näin pääset nauttimaan showsta ilman valtavaa väen tungosta.

The best entertaining for the evening! Dubai’s fountain show is one of my favourite sights to see. We went and watched the show 3 different nights in just one week, and each time we would watch numerous shows back to back. The Dubai fountains move and dance to the beat of numerous songs all night long, so you can be sure that its gonna be different every time. The music and lights make the show unforgettable! Pro tip, if you go to the Apple store in the Dubai mall, theres windows on their 2nd floor and you can get some of the best views of the fountain show. Not only great views, but as well you can escape from the crowd.

VeeraSignature.png