Safari Travel Guide

 

Ennen ensimmäiselle safarille lähtöä oma pääni oli täynnä kysymyksiä safarista. Mitä pakkaan mukaan, entä mitä pakkaan kameralaukkuun, kuinka paljon aikaa varata safarille, missä kansallispuistossa ensikertalaisen kannattaa vierailla ja niin paljon muuta. Niin monta asiaa mitä tulisi ottaa huomioon, mutta niin vähän infoa. Myös useat teistä kyseli minulta vinkkejä safarille ja vihdoin kokosin teidän lähettämien kysymysten pohjalta safari guiden Tansaniaan. Me pääsimme vierailemaan kahdessa eri kansallispuistossa Tanzanian alueella ja vinkkini pohjautuvat kokemuksiin näistä alueista. Kun tietää tarkasti mihin vuodenaikaan ja mihin kansallispuistoon suunnata ensimmäiselle safarikokemukselle, voi siitä tehdä parhaan mahdollisen. Joten pidemmittä puheitta, mennään kysymyksiin ja vastauksiin.

Before heading off on our first ever Safari trip, my mind was full of so many questions. What should I bring along, what should I pack in my camera bag, how many days do you need for a safari, which national parks should we go to, which company should we book through and so on. As well many of you guys asked for tips on how to do a safari, so based on those questions, I decided to do a full safari guide for Tanzania. All my experiences and tips are based on our trip to Tanzania and its amazing national parks, so be aware, that in other parts of Africa it might be totally different. If you want to have a perfect trip, make sure you know which national parks to visit, at which times of year. Without further a due, lets go to the questions & answers!

Onko safarilla turvallista?

  • Safari on täysin turvallinen niin kauan, kun pelaa safarioppaan ohjeilla. Safarioppaat ovat hyvin koulutettuja kansallispuistoissa liikkujia ja osaavat ohjeistaa turisteja mallikkaasti. Autosta ei tietenkään saa poistua levähdysalueita lukuunottamatta ja muutenkin matalan profiilin pitäminen kannattaa, sillä mitä enemmän eläimiä häiriköi, sitä kauemmas ne safarimaasturista kaikkoavat. Ainoastaan kerran safarimme aikana jännitin tosissaan, kun lauma elefantteja ympäröi automme. Safarioppaamme kehotti meitä olemaan liikkumatta ja puhumatta, sillä elefantit olivat aivan autossa kiinni. Elefantit halusivat ilmeisesti vain näyttää kuka kansallispuistossa määrää kaapin paikan. Eläinten kanssa ei kansallispuistoissa tule ikinä leikkiä, sillä villieläimistä ei ikinä voi olla varma. Safarimaasturin ikkunoiden ja katon ollessa auki kissaeläin voisi hyppätä mutkitta auton sisään ja pienempikin elefantti kaataisi helposti safarimaasturin. Kaikki meni kuitenkin todella hyvin.

Mihin aikaan vuodesta on paras matkustaa safarille?

  • Safarioppaamme kertoi meidän olevan matkassa hyvään aikaan (maaliskuun alussa), sillä tähän aikaan vuodesta kansallispuistot ovat hyvin rauhallisia turisteista ja luonto on vihreää sadekauden jäljiltä. Toisaalta kesäkuun alusta elokuun lopuille eläinten löytäminen safarilla on helpointa, sillä silloin luonto on niin kuivaan ja karua, että eläimet erottaa helposti kuivuneen heinikon seasta. Toisaalta turisteja on kesäkuukausina paljon enemmän liikkeellä.

Mikä oli mielenkiintoisin eläin?

  • Eläimet jäivät elävinä mieleen monestakin eri syystä. Itse rakastuin eniten elefantteihin, sillä ne olivat kaikista eläimistä eloisimpia ja uskalsivat tulla niin lähelle autoa, että niitä olisi voinut koskettaa. Kohtaaminen gepardin kanssa oli myös aivan mieletön, erityisesti kuin näimme sen kiihdyttävän juoksuun. Safarioppaamme mukaan gepardi on eläin, jonka hän itsekin näkee vain kerran tai kaksi kuussa, vaikka liikkuukin safarilla melkein päivittäin. Olimme siis hyvin onnekkaita, että saimme nähdä tuon upean kissan ja vieläpä vauhdissa.

Are safari’s safe?

  • Safari trips are totally safe as long as you follow the rules of your safari guide. Safari guides are well educated about the national parks and animals and know how to navigate through the trails. You are absolutely not allowed to leave your car, and its best that you keep a low profile so that you don’t scare the animals further away. Only one time during the whole safari did I get a little bit nervous, as a huge group of elephants came and surrounded our car. Our safari guide quietly said to stay still and keep quiet, until things got calm. The elephants supposedly just wanted to show who’s boss in the national park. You should never fool around with the animals, as you never know with wild animals what they will do or how they’ll react. It isn’t very hard for a lion to jump in through the windows, or the roof of a safari truck, or for an elephant to push over the safari truck. All in all though, everything went very well with our safari guides.

What time of year is best to go on a safari?

  • Our safari guide said that we visited during a good time (Beginning of March), as the national parks were quite empty and the nature was very great from the rainy season. On the contrast, if you visit during June to August, it would be easier to find animals, as the nature is very dry and barren, so its easy to spot the animals from the dry bushes.

Most interesting animal?

  • There were so many unforgettable moments with different animals. Out of all the animals, I fell in love with the elephants the most, as they were the most active and brave enough to come close to the vehicle. So close that you could almost touch them! Our encounter with the cheetah was breathtaking, especially as it started running away and being able to its rapid speed. Our safari guide said that he only sees the cheetah usually once or twice a month, even though he explores the national parks daily. We were really lucky to not only see a cheetah, but to see it in full speed.

Kuinka paljon aikaa varata safarille?

  • Mitä enemmän päiviä sitä parempi! Itse pystyimme irrottamaan vain kaksi päivää safaria varten tiukan työaikataulumme lomasta, mutta seuraavalla kertaa varaisin varmasti noin viiden päivän reissun. Kuinka monta päivää on tarpeeksi riippuu pitkälti siitä, mitä haluaa nähdä ja mihin kansallispuistoon matkustaa. Etäisyyksien ja kansallispuistojen valtavien kokojen takia aikaa päivän aikana pelkkään ajamiseenkin kuluu useita tunteja. Lisäksi ikinä ei voi olla varma, mitä eläimiä päivän aikana näkee, joten jos viivyt kansallispuistossa useamman päivän, on todennäköisempää, että pääset näkemään Afrikan kuuluisan the big five.

Mikä on paras tapa järjestää safari reissu?

  • Tämäkin riippuu siitä, mitä haluat nähdä ja kokea safarin aikana. Voit järjestää reissuun itse vuokraamalla safarimaasturin ja maksamalla itse sisäänpääsyt kansallispuistoihin. Haasteellisinta tässä vaihtoehdossa on eläinten löytäminen kansallispuistoissa ilman safarioppaan tuntemusta ja tietämystä, sekä kaiken järjestäminen itse. Valmiin safaripakettiin kuuluu yleensä autokyydit alusta loppuun asti, safariopas koko safarin ajaksi, valmiit majoitukset, juomat sekä ruuat ja sisäänpääsyt kansallispuistoihin. Safarioppaasta oli meistä valtava apu, sillä hän oli mukana koko reissun täysin meitä vartren, vastaili mielellään kaikkiin safariin ja eläimiin liittyviin kysymyksiin, sekä varmisti turvallisuuden villieläinten keskellä. Meidän valitsemamme safarifirma järjesti reissun vain meille kahdelle ja saimme koko auton ja safarioppaan vain meidän käyttöömme koko ajaksi. Yksityisestä safarireissusta saattaa toki joutua maksamaan hieman lisähitaa. Kiireisimpään sesonkiaikaankaan safariautoon ei kuitenkaan mahdu kuin kahdeksan matkustajaa, joten kokemus on silti hyvin henkilökohtainen ja safariopas hyvin saatavilla.

How many days should you reserve for a safari?

  • The more days the better! We were unable to only go on a 2 day safari as our work trip was pretty tight, but next time we would definitely go even up to 5 days. The amount of days you need depends a lot on what you want to see and which national parks you want to visit. The distances and sizes of the national parks are quite huge, meaning it can take hours to drive through and from one park to the other. As well, you never know when and where you’ll see which animals. So the longer your out exploring, the more likely you’ll see the famous African Big Five.

What is the best way to organise a safari trip?

  • This depends a lot on what you want to see and experience on a safari. You can organise your own safari by renting your own vehicle and paying for the national park fees yourself. The challenge with this option is that finding the animals without the expertise of the safari guide can be quite hard, as well as navigating through the national parks. If you go with an organised safari trip, you have transportation from start to finish, a safari guide the whole time, accommodations, and most importantly of all, drinks and food. The safari company we used, did the trip with just us, meaning we got the whole safari vehicle to ourselves. A private trip like this might be more expensive, but even if you do go with a group, they can only fit max 8 people, meaning its still very personal.

Vastasiko safari odotuksia?

  • Ehdottomasti! Safarikokemuksemme oli hyvin onnistunut ja näimme eläimiä niin paljon, että iltapäivällä en jaksanut enää hihkaista riemusta uuden seepran kohdalla. Safarioppaat olivat huikea apu kansallispuistossa, sillä heidän tietämyksensä eläimistä teki safaripäivistä todella paljon mielenkiintoisempaa, kuin osasin kuvitella.

Mitä pakata mukaan?

  • Kamera, kiikarit, hattu, aurinkorasvaa, aurinkolasit, pitkähiaiset vaatteet ja juotavaa. Afrikan auringon alla myös safarilla tulee valtavan kuuma ja parhaimillaan aurinko paistaa pilvettömältä taivaalta koko päivän. Sillon aurinkolasit, hattu ja aurinkorasva ovat välttämättömyys. Kiikarit ovat mielettömän kätevät mukana, sillä monesti eläimet saattavat olla kauempana pusikossa ja vain kiikareiden avulla pystyt ne spottaamaan. Näimme matkamme ainoan sarvikuonon juurikin kiikareiden avulla. Erityisesti juuri ennen auringonnousua ja samoin illalla auringon laskiessa kansallispuistot viilenevät äkkiä ja maasturin huristellessa vauhdilla pitkät vaatteet ovat must. Kameraa tuskin sen kummemmin tarvii selitellä.

Millanen kamerakalusto pakata mukaan ja muita vinkkejä valokuvaajille?

  • Tärkeintä on muistaa tuoda pisin zoom linssisi! Safarimaasturit voivat ajaa kansallispuistoissa vain niille merkittyjä reittejä pitkin, eli offroading on kiellettyä elänten rauhoittamisen vuoksi. Välillä eläimet saattavan jäädä kauemmasksi tieltä ja hyvän kuvan napataksesti tarvit pitkän zoomin. Vara-akut ja toiset muistikortit ovat myös tarpeen. Safariautossa pystyy myös lataamaan akkuja, joten latausjohtokin kannattaa pakata mukaan. Paras aika kuvata eläimiä on juuri ennen auringonnousua, kun ne ovat vielä virkeitä ennen päivän kuumuutta ja luonnonvalo on parhaimmillaan. Kansallispuiston porteilla kannaattaakin olla jo valmiina odottamassa ennen niiden aukeamista. Jos olet hyvin onnekas ja päivän ensimmäinen auto, saatat törmätät aamuhämärässä leijonajengiin, joka makaa tien päällä auringonnousua odotellen.

Mitä safari maksaa?

  • Safarit eivät todellakaan ole edullisia. Meidän kahden vuorokauden “täyshoito” safarimme maksoin reilusti yli tonnin. Hintaan sisältyi kuljetukset ‘kotiovelta kotiovelle’, kaikki ruuat sekä juomat, yöpyminen, kansallispuistojen sisäänpääsymaksut sekä safariopas. Näin jälkeenpäin mietittynä ymmärrän siis hyvin, miksi safareiden hinta on niin korkea. Itse koen sen olevan myös kaiken käyttämämme rahan arvoista ja toivon pääseväni joku päivä uudelleen.

Did the safari meet your expectations?

  • Definitely! Our safari trip was a huge success, we were able to see so many animals that I didn’t even have the energy to get excited anymore after seeing the 100th zebra. Our safari guides were as well super helpful during the whole trip, as they knew so much about the animals which made the days even more interesting.

What should I pack along?

  • A camera, binoculars, hat, sunscreen, sunglasses, long sleeve clothing and drinks. Under the African sun, a safari can get very hot and on a good day, there might not be a single cloud in the sky. This means, having a hat, sunscreen and sunscreen are a must. Binoculars were super handy to have, as often the animals might be farther off in the distance. We saw the trips only rhinos with the help of our trusty binoculars. During the morning sunrise and sunset, the national parks come alive with bugs, so having long sleeves is always helpful. A camera is self explanatory!

What kind of camera gear should you bring and any tips for photographers?

  • Bring the biggest lens you got! Safari guides can only drive on the roads marked in the national parks, which means off roading is an absolute no no. This is so that the animals can be peacefully in their environment. Often the animals can be quite far from the road, so in order to get nice photos, you need a good telephoto lens. Spare batteries and memory cards are as well wise to have. In our safari vehicle, you could charge batteries, so bringing a charger was handy. The best time to photograph the animals is right before and during sunrise, as the animals are still active before it gets too hot and the light is the best. Make sure your ready waiting at the national park gates, to be the first ones in. If your lucky, and the first car in, you might just be the one to see a pack of lions waiting for the sun to rise.

What does a safari cost?

  • Safaris are definitely not cheap. Our two day safari trip cost over 1000 euros. This included transportation from door to door, all our food, drinks, accommodations, national park fees and the safari guide and vehicle. Now in hindsight, I totally understand why it costs so much yet I’d still be willing to do it all over again.

Mitkä ovat tanzania parhaat kansallispuistot?

  • Me pääsimme vierailemaan tiukan kahden päivän aikana Tarangiren-, sekä Ngorongoron kansallispuistossa ja nautimme molemmista valtavasti. Tarangiren kansallispuisto on todella monipuolinen ja näimmekin lukuisia elefantteja, kirahveja, leijonia, gepardin, villisikoja, antilooppeja ja paljon muuta. Ngorongoro taas on vuorien keskellä oleva alanko, jossa on iso järvi. Ngorongorossa näimme loputtomasti seeproja, virtahepoja, apinoita, hyeenoja, biisoneita, sarvikuonon, flamingoja, leinojia, listaa voisi jatkaa loputtomiin. Serengetin kansallispuisto lienee kuitenkin Tanzanian tunnetuin kansallispuistoa (emme ajan puutteen vuoksi ehtineet sinne asti) ja samalla koti lukuisille kissaeläimille. Serengeti on pinta-alalta myöskin aivan valtava, joten sen tutkimiseen täytyy varata useampi päivä. Sinne toivottavasti seuraavalla kerralla.

Muuta:

  • Kysy kysymyksiä loputtomiin asti, safariopas on mukana juuri sitä varten, että voi jakaa tietämystään. Pyydä kuskia pysähtymään, jos luulet näkeväsi jotain. Minnekkään ei ole kiire. Ole kärsivällinen ja jaksa odottaa. Kansallispuistot ovat täynnä eläimiä ja ehdit varmasti nähdä tarpeeksi kyllästymiseen asti. Unohtumattomia safarihetkiä!

What are Tanzania’s best national parks?

  • We were able to fit into our two day schedule a visit to Tarangire and Ngorongoron national park, and we loved it! During our day in Tarangire, we saw a wide variety of animals, including countless elephants, giraffes, lions, a leopard, warthogs, antelopes and so much more. Ngorongoro was different as it was a crater in the middle of a mountain, which had a huge lake. Here we saw endless amounts of zebras, hippos, monkeys, hyenas, bisons, two rhinos, flamingos and lions. The Serengeti national park is Tanzania’s most well known park (due to lack of time we couldn’t go) and a home for countless big cats. The Serengeti is massive in size, meaning it takes many days to go and explore. Hopefully next time we can go!

Final tips:

  • Never stop asking questions, as the safari guides are there for specifically that reason! Ask for them to stop when you want, especially if you thought you spotted something. Never feel like your in a rush, just be patient and wait. The national parks are full of animals and Im sure you’ll see so many that you’ll get tired of seeing any more. Have an unforgettable safari!


VeeraSignature.png
 

First Days in Africa

 

Saavuttiin Tepon kanssa Kenian kautta Tanzaniaan kaksi päivää sitten. Meidän molempien ensimmäinen kerta Afrikassa! Tällä kertaa reissussa ollaan työn parissa. Kuvaamme video- ja kuvamateriaalia muutamista kehitysyhteistöistä täälä Tanzaniassa. Bussimatka Nairobista Tanzanian puolelle meni nopeasti vain katsellessa ulos ikkunasta ihmisiä ja heidän pieniä kyliään tien varrella. Monet kyläläiset vilkuttivat, kun ajoimme autolla ohi ja matkalla pysähtyessämme paikallisille näytti olevan tärkeää, että kaikki saivat koskettaa meitä kädestä.

2 days ago we arrived in Tanzania via Kenya. This is the first time for both of us to be in Africa! This trip is more of a work trip as we are filming for a non-profit organisation about their work in Tanzania. The 4 hour bus ride from Nairobi to Arusha went quickly just staring out the window at locals and seeing their small villages along the side of the road. Many locals waved back at the bus and when we made pit stops, it seemed that everyone wanted to be friendly and shake your hand.

Ensimmäisenä aamuna Afrikan linnut herätti meidät kuudelta auringon noustessa. Sama toistui tänään. Eilinen vietettiin pienessä paikallisessa kylässä kuvaamassa ensimmäistä projektia. Lounaaksi paikalliset tarjosivat meille paljasta riisiä ja pastaa. Sydämeni on pakahtunua kerta toisensa jälkeen onnesta, kun lauma paikallisia lapsia tulee juosten tervehtimään meitä. Enkä voi saada tarpeekseni ihmisten ilosta ja huolettomuudesta. Vaikka näin länsimaalaisen silmin olot täälä ovat varsin kurjat ja murehdittavaa riittää, näyttää paikallsiten elämä olevan huoletonta ja kiitollista.

Pieni kulttuurishokki on iskenyt aikataulujen suhteen. Niitä ei nimittäin Afrikassa ole. Eilen saavuimme kuvauspaikalle sovitusti kymmeneltä aamupäivällä, mutta pääsimme aloittamaan työt vasta puoli yhdeltä, kun kaikki paikalliset olivat vihdoin saapuneet paikalle. Paikallisille tämä ei näytä olevan mikään ongelma. He chillaavat varjossa ja juttelet keskenään toisia odotellessa. Tänään jatketaan kuvauksia samassa kylässä ja päästään käymään myös paikallisessa koulussa. Päivittelen instagramin puolelle kuulumisia reaaliajassa, joten sieltä voi seurata reissuamme paremmin.


The first morning in Africa, birds woke us up with their singing at 6 in the morning during sunrise. The same today. Yesterday we spent the whole day at a local village filming for the project that brought us to Africa in the first place. The locals were so hospitable and made us rice and pasta to eat. My heart has been full of joy, as groups of kids have ran by and come to say hi and waving at us. I can't get enough of people's relaxed attitude and joy. Looking from the lens of a westerner, the life conditions are quite tough, and there would be more than enough to worry about, yet still the locals seem care free and thankful.

One aspect of culture shock that has definitely hit me has been schedules. It can often feel like there really isn't a schedule. Yesterday we arrived to film at 10am but we weren't able to start until 12:30 in the afternoon when the locals arrived. For the local staff, this didn't really seem to bother them as they just sat under a tree, relaxing and enjoying the company. Today were continuing shooting in the same village and we will as well get to visit a local school. I will try to update you all in real time through my instastorys, so make sure you follow there!

Have a great weekend everyone! xx

VeeraSignature.png